¿Qué es la Justicia restaurativa? Una vía hacia la rehabilitación

En un sistema penal que a menudo se enfoca en el castigo y la retribución, la justicia restaurativa emerge como un enfoque alternativo prometedor. Esta filosofía busca reparar el daño causado por el delito, involucrando activamente a las víctimas, los delincuentes y la comunidad en el proceso de rehabilitación y reintegración.

¿Qué es la justicia restaurativa?

Es un enfoque que se centra en la rehabilitación de los delincuentes a través de la reconciliación con las víctimas y la comunidad. Como explica el Dr. Howard Zehr, pionero en este campo, “la justicia restaurativa ve el crimen como algo más que infringir la ley – reconoce que los delitos causan daños a las personas, las relaciones y la comunidad. Por lo tanto, busca la reparación de ese daño y la restauración de las relaciones en la medida de lo posible”.

A diferencia del sistema de justicia tradicional, que se enfoca principalmente en castigar al delincuente, este enfoque busca abordar las necesidades de todas las partes involucradas. Esto incluye ofrecer apoyo y compensación a las víctimas, mientras se trabaja con los delincuentes para fomentar la responsabilidad, la empatía y la rehabilitación.

Principios fundamentales de la justicia restaurativa

Se basa en varios principios clave:

  1. El delito causa daños y la justicia debe enfocarse en reparar ese daño.
  2. Las personas más afectadas por el delito deben tener la oportunidad de participar plenamente en el proceso de justicia.
  3. La responsabilidad del delincuente implica comprender el impacto de sus acciones y tomar medidas para reparar el daño.

Al aplicar estos principios, se busca crear un ambiente donde las víctimas se sientan escuchadas y respetadas, los delincuentes asuman la responsabilidad de sus acciones y la comunidad se involucre en el proceso de sanación y reintegración.

Prácticas de justicia restaurativa

Existen diversas prácticas que se aplican en diferentes contextos, tales como:

Conferencias de justicia restaurativa

En estas reuniones, las víctimas, los delincuentes y sus respectivos apoyos se reúnen con un facilitador capacitado para discutir el delito y sus consecuencias. El objetivo es brindar a las víctimas la oportunidad de expresar su experiencia y permitir que los delincuentes comprendan el impacto de sus acciones. Juntos, desarrollan un plan para reparar el daño y prevenir futuros delitos.

Círculos de paz

Los círculos de paz involucran a un grupo más amplio de participantes, incluyendo miembros de la comunidad, para abordar conflictos y problemas que afectan a todos. Estos círculos promueven el diálogo, la comprensión y la búsqueda de soluciones consensuadas.

Paneles de impacto de víctimas

En estos paneles, las víctimas comparten sus experiencias con un grupo de delincuentes, no necesariamente responsables de su caso específico. El objetivo es promover la empatía y la comprensión de las consecuencias del delito en la vida de las víctimas.

Beneficios de la justicia restaurativa

Este enfoque ofrece numerosos beneficios para las víctimas, los delincuentes y la sociedad en general:

  1. Empoderamiento de las víctimas: Al participar activamente en el proceso de justicia, las víctimas tienen la oportunidad de hacer oír su voz, obtener respuestas y encontrar un cierre.
  2. Reducción de la reincidencia: Los programas de justicia restaurativa han demostrado ser efectivos en la reducción de las tasas de reincidencia. Un estudio encontró que los delincuentes que participaron en conferencias de justicia restaurativa tenían un 27% menos de probabilidades de reincidir en comparación con aquellos que no participaron.
  3. Ahorro de costos: Al reducir la reincidencia y evitar los costos asociados con el encarcelamiento, puede generar ahorros significativos para el sistema de justicia penal.
  4. Fortalecimiento de la comunidad: Fomenta la participación de la comunidad en el proceso de justicia, lo que puede conducir a una mayor cohesión social y una mejor comprensión de las causas subyacentes del delito.

Desafíos y consideraciones

A pesar de sus beneficios, también enfrenta desafíos y requiere consideraciones cuidadosas:

  1. Participación voluntaria: Para que sea efectiva, todas las partes deben participar de manera voluntaria y de buena fe. No se debe coaccionar a las víctimas o a los delincuentes a participar.
  2. Capacitación de facilitadores: Los facilitadores de justicia restaurativa deben recibir capacitación adecuada para manejar las complejas dinámicas emocionales y garantizar un proceso seguro y productivo.
  3. Selección de casos: No todos los casos son adecuados. Es importante evaluar cuidadosamente cada situación y considerar factores como la seguridad de las víctimas, la asunción de responsabilidad por parte del delincuente y la gravedad del delito.

El futuro de la justicia restaurativa

A medida que este enfoque gana terreno, es importante continuar investigando y refinando sus prácticas. Esto incluye el desarrollo de estándares y directrices claras, la capacitación rigurosa de facilitadores y la educación del público sobre los beneficios y limitaciones de este enfoque.

Además, es crucial integrarla en un sistema de justicia penal más amplio, reconociendo que no es una solución única para todos los problemas. Como señala el profesor John Braithwaite, “la justicia restaurativa no es un sustituto del sistema de justicia penal tradicional, sino un complemento valioso que puede ayudar a humanizar y mejorar la forma en que respondemos al delito”.

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Cristina Trujillo

Licenciada en psicología con especialidad en orientación educativa. Redactora en el blog de Instituto Serca.

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